Début de la vraie saison !

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Grosse fin de semaine pour les amateurs de sports, Finales du US Open au tennis, début de la saison de la NFL et finalement dernière course avant le début des séries en CUP.

Harvick est prêt !

Harvick a remporté à Indianapolis la dernière épreuve avant le début des séries anciennement connues sous le nom de « Chase ». Du coup, il a inscrit sa troisième victoire lors de ses sept derniers départs après un début de saison dominée par Joe Gibbs Racing et Penske. Il est donc définitivement prêt pour la suite des choses.

Que se passe-t-il avec Jimmie ?

Depuis la deuxième moitié de la saison 2017, le septuple champion de la coupe « Monster Energy » est méconnaissable. Actif dans la discipline reine du Nascar depuis 2001, Johnson avait connu une saison sans victoire qu’a son année recrue. Voilà qu’il vient d’en aligner deux (2018-2019) en plus de manquer les séries pour la première fois depuis l’apparition du format en 2004. Comme je l’écrivais déjà l’année dernière, il serait surprenant de voir Johnson continuer après 2020. Avec toute l’expérience acquise, il devrait être numéro un de Hendrick et pourtant il est le seul pilote de cette équipe qui ne fera pas acte de présence dans les séries 2019.

Qui se rendra à Homestead Miami ?

Voici donc la liste des 16 participants aux séries de la coupe « Monster Energy » pour 2019 :

  • 1. Kyle Busch, Joe Gibbs Racing: 2045 points
  • 2. Denny Hamlin, Joe Gibbs Racing: 2030 points
  • 3. Martin Truex Jr., Joe Gibbs Racing: 2029 points
  • 4. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing: 2028 points
  • 5. Joey Logano, Team Penske: 2028 points
  • 6. Brad Keselowski, Team Penske: 2024 points
  • 7. Chase Elliott, Hendrick Motorsports: 2018 points
  • 8. Kurt Busch, Chip Ganassi Racing: 2011 points
  • 9. Alex Bowman, Hendrick Motorsports: 2005 points
  • 10. Erik Jones, Joe Gibbs Racing: 2,005 points
  • 11. Kyle Larson, Chip Ganassi Racing: 2005 points
  • 12. Ryan Blaney, Team Penske: 2004 points
  • 13. William Byron, Hendrick Motorsports: 2001 points
  • 14. Aric Almirola, Stewart-Haas Racing: 2001 points
  • 15. Clint Bowyer, Stewart-Haas Racing: 2000 points
  • 16. Ryan Newman, Roush Fenway Racing: 2000 points

À part Ryan Newman, il n’y a pas vraiment de surprises de mon côté quant à la liste des participants. Newman est le seul intrus qui ne fait pas partie de Joe Gibbs Racing, Steart-Hass Racing, Hendrick Motorsports ou Chip Ganassi Racing. Dommage quand même de voir deux équipes comme la Roush Fenway et Richard Childress ne plus faire partie de l’élite du Nascar.

En début de saison, j’avais prédit la présence de Kevin Harvick, Kyle Busch, Chase Elliot et Joey Logano comme étant les quatre pilotes en liste pour le championnat lors de la course ultime à Miami. Ceux-ci sont actuellement dans les 7 premiers au classement. Denny Hamlin (2ieme) et Martin Jr Truex(3ieme) pourraient venir jouer les trouble-fêtes, n’empêche que je maintiens mon point : Harvick, Rowdy, Elliot et Logano seront les 4 derniers survivants qui lutteront pour la coupe « Monster Energy » à Homestead.

Si j’avais un vieux deux piastre à placer pour le titre, je le mettrais sur Kevin Harvick !

Calendrier des dix épreuves de la course au championnat :

Ronde des 16

15 septembre South Point 400 Las Vegas, Nevada

21 septembre Federated Auto Parts 400 Richmond, Virginie

28 septembre Bank of America Royal 400 Charlotte (Concord), Caroline du Nord

Ronde des 12

6 octobre Gander Outdoors 400 Dover, Delaware

13 octobre 1000Bulbs.com 500 Talladega (Lincoln), Alabama

20 octobre Hollywood Casino 400 Kansas City, Kansas

Ronde des 8

27 octobre First Data 500 Martinsville (Ridgeway), Virginie

3 novembre AAA Texas 500 Texas (Fort Worth), Texas

10 novembre Can-Am 500 ISM (Avondale), Arizona

Grande Finale

17 novembre Ford EcoBoost 400 Homestead Miami, Floride

Que les dieux bénissent les rois de la course !

Francois Richard
Chroniqueur
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