Les Duels de Daytona établissent la grille de départ

Crédit photo : Brian Lawdermilk / Stringer

L’ordre de départ du Daytona 500 n’est pas déterminé comme aux autres courses. Cette première épreuve de la Coupe NASCAR de l’année utilise un système qui lui est particulier. Tout d’abord, il y a des temps chronométrés pour établir la première ligne ce qui s’est fait mercredi soir. Donc, on sait déjà que les deux Chevrolet de Bowman (no 48) et Byron (no 24) ont été suffisamment rapides pour s’accaparer de cette première ligne.

La tradition veut qu’il y ait deux courses le jeudi pour établir le reste du peloton et c’est ce qui vient de se terminer. Encore une fois, la première course de 60 tours de ce Duel sur l’ovale de Daytona s’est déroulée sans anicroche alors que Aric Almirola (Mustang no 10) a été chercher le drapeau à damier devant Joey Logano (Mustang no 22). Et encore une fois, comme le veut la tradition, la deuxième épreuve de 60 tours (retardée de deux heures à cause d’une courte ondée) fut plus animée  avec des accrochages et surtout un accident d’importance impliquant le champion Brad Keselowski (Mustang no 2). L’épreuve a dû être complétée en surtemps. Comme on s’en doute, le dernier tour fut des plus spectaculaires alors que Bubba Wallace (Camry no 23) a pu profiter d’une poussette de Kevin Harvick (Mustang no 4) pour passer aux commandes de l’épreuve. Toutefois, Wallace n’a pas su repousser les attaques d’Austin Dillon (Camaro no 3) qui s’est faufilé vers l’avant pour le dépasser et gagner la deuxième course de qualification.

Ainsi, la grille de départ fut établie avec les résultats de la première épreuve pour la ligne inférieure et les résultats de la deuxième pour la ligne extérieure. Toutefois, les deux autos de l’équipe Hendrick qui avaient signé les pole positions de l’avant ont eu leur part de problème, la Camaro no 48 ayant connu des ennuis mécaniques durant la première moitié du Duel et la no 24 ayant été impliquée dans un accident qui nécessitera la réparation du châssis arrière. Par conséquent, si les mécanos de la 48 réussissent à réparer le moteur, l’auto sera en pole pour le départ du Daytona 500. Si le moteur doit être changé, l’auto sera replacée tout à l’arrière. Dans le cas de la Chevrolet no 24, tout semble indiquer que le châssis sera irréparable et que Byron devra faire appel à l’auto de réserve. Dans ce cas, il devra partir de la dernière rangée. En attendant, voici la grille de départ provisionnelle :

 1.     Alex Bowman     No. 48 Hendrick Motorsports Chevy

2.      William Byron    No. 24 Hendrick Motorsports Chevy

3.      Aric Almirola      No. 10 Stewart-Haas Racing Ford

4.      Austin Dillon      No. 3 Richard Childress Racing Chevy

5.      Christopher Bell No. 20 Joe Gibbs Racing Camry

6.      Bubba Wallace   No. 23 23XI Racing Camry

7.      Ryan Newman    No. 6 Roush Fenway Racing Ford

8.      Kevin Harvick     No. 4 Stewart-Haas Racing Ford

9.      Joey Logano       No. 22 Team Penske Ford

10.    Kyle Busch         No. 18 Joe Gibbs Racing Camry

11.    Ryan Preece        No. 37 JTG Daugherty Racing Chevy

12.    Chase Elliott       No. 9 Hendrick Motorsports Chevy

13     Kyle Larson         No. 5 Hendrick Motorsports Chevy

14.    Ryan Blaney        No. 12 Team Penske Ford

15.    Daniel Suarez     No. 99 Trackhouse Racing Team Chevy

16.    Corey LaJoie       No. 7 Spire Motorsports Chevy

17.    Michael McDowell      No. 34 Front Row Motorsports Ford

18.    David Ragan       No. 36 Front Row Motorsports Ford

19.    Jamie McMurray         No. 77 Spire Motorsports Chevy

20.    Kurt Busch          No. 1 Chip Ganassi Racing Chevy

21.    Ricky Stenhouse Jr.     No. 47 JTG Daugherty Racing Chevy

22.    Chris Buescher   No. 17 Roush Fenway Racing Ford

23.    Matt DiBenedetto       No. 21 Wood Brothers Racing Ford

24.    Brad Keselowski          No. 2 Team Penske Ford

25.    Denny Hamlin    No. 11 Joe Gibbs Racing Camry

26.    Martin Truex Jr. No. 19 Joe Gibbs Racing Camry

27.    Cole Custer         No. 41 Stewart-Haas Racing Ford

28.    Joey Gase      No. 53 Rick Ware Racing Ford

29.    Tyler Reddick     No. 8 Richard Childress Racing Chevy

30.    Chase Briscoe     No. 14 Stewart-Haas Racing Ford

31.    Erik Jones    No. 43 Richard Petty Motorsports Chevy

32.    Derrike Cope      No. 15 Rick Ware Racing Chevy

33.    Quin Houff          No. 00 StarCom Racing Chevy

34.    Ross Chastain     No. 42 Chip Ganassi Racing Chevy

35.    Cody Ware          No. 51 Rick Ware Racing Chevy

36.    Anthony Alfredo No. 38 Front Row Motorsports Ford

37.    Josh Bilicki          No. 52 Rick Ware Racing Ford

38.    BJ McLeod     No. 78 Live Fast Motorsports Ford

39.    Austin Cindric     No. 33 Team Penske Ford

40.    Kaz Grala   No. 16 Kaulig Racing Chevy

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Éric Descarries
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