Le nouveau calendrier NASCAR Cup de 2021 : d’incroyables changements

Crédit photo : Brian Lawdermilk / Stringer

On s’attendait à d’importants changements au cours des prochaines années en NASCAR mais la toute dernière annonce d’un nouveau calendrier pour 2021 en étonnera plus d’un!

Mais, avant de vous présenter les nouvelles dates, voici ce que vous n’attendiez certes pas! Tout d’abord, les amateurs de courses en circuit routier (dont le suis) jubileront en apprenant qu’il y aura deux fois plus de ce type d’évènement au calendrier 2021 de NASCAR. En effet, en plus des courses de Sears Point en Californie, de Watkins Glen au New York et du Roval à Charlotte, il y aura des épreuves avec virages à droite au Circuit Of The Americas au Texas (là où il y a une course de Formule Un), alors que la course sur ovale du Brickyard 400 sera désormais courue sur le circuit routier du légendaire Indianapolis Motor Speedway (avec un programme des IndyCars) en août. De plus, on ajoutera une course à Road America au Wisconsin, là où les Xfinity se produisent depuis des années.

Mais, ce n’est pas fini! Il y aura au moins une course de la Coupe NASCAR sur terre battue en 2021. Celle-ci aura lieu sur le petit ovale du Bristol Motor Speedway qui sera recouvert de glaise pour l’occasion en mars, une première pour les voitures de la Cup depuis 1970 ! À cela ajoutez une course en piste ovale courte à Nashville en juin  alors qu’Atlanta profitera d’une deuxième épreuve durant la saison, des pistes où évolueront des autos avec les moteurs de 750 chevaux dans des bolides avec moins d’appui aérodynamique (downforce).

Les perdants dans tout cela? Chicagoland Speedway et Kentucky Speedway qui n’auront plus de courses NASCAR alors que le Texas Motor Speedway n’aura plus qu’une épreuve par année en octobre. Toutefois, l’All-Star y aura lieu en juin. Le grand ovale de Michigan n’aura plus qu’une seule date en août

NASCAR fera relâche durant le weekend de Pâques (4 avril) et durant les deux semaines des Jeux Olympiques du 1er et 8 août. Pocono conservera son programme double des 26 et 27 juin.

Les finales seront pas mal les mêmes sauf pour Kansas et Texas qui échangeront leur date.

En ce qui a trait aux calendriers de la série Xfinity et de la série de camionnettes Camping World (un retour de l’ancien nom), ils seront dévoilés plus tard.

Le calendrier NASCAR Cup de 2021 :

(Kentucky et Chicagoland n’y sont plus)

Fév. 9 | Clash au circuit routier de Daytona

Fév. 11 | Duel à Daytona

Fév. 14 | Daytona 500

Fév. 21 | Homestead-Miami Speedway

Fév. 28 | Auto Club Speedway

Mars 7 | Las Vegas Motor Speedway

Mars 14 | Phoenix Raceway

Mars 21 | Atlanta Motor Speedway

Mars 28 | Bristol Motor Speedway (terre battue)

Avril 10 | Martinsville Speedway

Avril 18 | Richmond Raceway

Avril 25 | Talladega Superspeedway

Mai 2 | Kansas Speedway

Mai 9 | Darlington Raceway

Mai 16 | Dover International Speedway

Mai 23 | Circuit of the Americas (Austin, Texas)

Mai 30 | Charlotte Motor Speedway

Juin 6 | Sonoma Raceway

Juin 13 | All-Star Race au Texas Motor Speedway

Juin 20 | Nashville Superspeedway

Juin 26-27 | Pocono Raceway (programme double)

Juil. 4 | Road America

Juil. 11 | Atlanta Motor Speedway

Juil. 18 | New Hampshire Motor Speedway

Août 8 | Watkins Glen International

Août 15 | Indianapolis Motor Speedway (Circuit routier)

Août 22 | Michigan International Speedway

Août 28 | Daytona International Speedway

Sept. 5 | Darlington Raceway

Sept. 11 | Richmond Raceway

Sept. 18 | Bristol Motor Speedway

Sept. 26 | Las Vegas Motor Speedway

Oct. 3 | Talladega Superspeedway

Oct. 10 | Charlotte Roval

Oct. 17 | Texas Motor Speedway

Oct. 24 | Kansas Speedway

Oct. 31 | Martinsville Speedway

Nov. 7 | Phoenix Raceway

Les autos seront celles de 2020. C’est en 2021 que la formule sera révisée et plus évoluée avec des suspensions arrière indépendantes, des directions à crémaillère, des roues plus grandes avec écrou central et des carrosseries en fibre de carbone. Ces autos ressembleront alors plus à celles qui sont déjà sur le marché (les Mustang et Camaro de production de 2020 ont déjà cette configuration mécanique). Ce sera alors de vrais «stock car»!

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Éric Descarries
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