Harvick sème ses poursuivants de l’équipe Gibbs

Crédit photo : Chris Graythen / Getty Images

Harvick sème ses poursuivants de l’équipe Gibbs et gagne à Atlanta

La course Folds of Honor 500 de la série NASCAR Cup de dimanche après-midi ne passera pas à l’histoire comme ayant été des plus excitantes mais elle fut quand même très intéressante. Cette épreuve qui s’est tenue au légendaire circuit ovale de l’Atlanta Motor Speedway s’est déroulée sous une chaleur écrasante.

Dès le départ, Kevin Harvick (Mustang no 4) semblait l’homme à battre mais des problèmes de tenue de route l’ont empêché de gagner le premier et le deuxième segment de la course que Martin Truex (Camry no 19) de l’équipe Joe Gibbs est venu lui ravir. Les gars de Gibbs incluant Kyle Busch (Camry no 18) semblaient bien partis pour faire la guerre aux Ford, non seulement celle d’Harvick mais aussi celle de Clint Bowyer (Mustang no 14) qui s’est bien distingué malgré une usure prématurée de ses pneus à la fin du dernier segment.

Toutefois, ce troisième segment a été littéralement dominé par Harvick dont la Mustang avait été parfaitement ajustée pour la circonstance. Vers la fin de ce segment, Harvick avait une avance insurmontable sur Truex qui, à quelques tours de la fin, a dû céder sa deuxième place à son coéquipier Kyle Busch. Harvick n’a eu aucune difficulté à rallier le fil d’arrivée en première position et il a accompli son tour d’honneur à contresens, même s’il n’y avait aucun spectateur dans les estrades, avec les trois doigts de la main gauche à l’extérieur en souvenir de Dale Earnhardt (Chevrolet no 3 dans le passé). Souvenez-vous que la première victoire d’Harvick en Coupe a été acquise à Atlanta en mars 2001. Il remplaçait alors Dale Earnhardt qui avait perdu la vie en février à Daytona !

Ce fut donc la deuxième victoire d’Harvick cette saison en NASCAR Cup, sa 51e en carrière. Il y célébrait aussi plus de 10 000 tours menés en tête d’épreuve. Pour Ford, c’était sa quatrième victoire de suite à Atlanta. Incidemment, l’ancien champion Jimmy Johnson y a terminé en septième position. Les Chevrolet n’ont pas particulièrement été dans le coup à cette épreuve. Aucun incident d’importance ne s’est produit à cette course d’Atlanta.

La prochaine course de la Coupe NASCAR se tiendra mercredi soir au petit circuit ovale d’un demi-mille de Martinsville…toujours sans spectateurs ! 

Résultats :

  1. Kevin Harvick (Ford Mustang no 4)
  2. Kyle Busch (Toyota Camry no 18)
  3. Martin Truex Jr. (Toyota Camry no 19)
  4. Ryan Blaney (Ford Mustang no 12)
  5. Denny Hamlin (Toyota Camry no 11)  
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Éric Descarries
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