Raphaël Lessard est impatient de reprendre le volant !

Crédit photo : Nigel Kinrade

Raphael Lessard : Pilote, Toyota Mobil 1 No 4

Aperçu de la série NASCAR Gander RV & Outdoors

  • Événement : Vet Tix Camping World 200 (Course 3 sur 23), 130 Tours – 30/30/70 ; 200,02 milles
  • Circuit : Atlanta (Ga.) Motor Speedway (oval à 4 virages 1.54-mille quad-oval)
  • Date/diffusion : Le 14 mars à 19h sur RDS, à 13h30 sur FOX Sports 1, MRN et SiriusXM NASCAR 90

**RDS et le service numérique RDS DIRECT présentent les 23 courses inscrites au calendrier de la série des camionnettes NASCAR Gander RV & Outdoors durant la saison 2020.

Raphaël Lessard

  • Après deux départs cette saison, la recrue affiche une moyenne de huitième au départ, une position moyenne en course de 12,8, et une arrivée moyenne à la 25e place qui s’explique par des incidents dont Raphaël Lessard fut victime en fin de course.
  • Lessard a effectué cinq départs en série Gander Trucks en 2019, dont trois avec Kyle Busch Motorsports (KBM). En cinq départs au total, il a terminé à deux reprises dans le top-10, avec une moyenne de 10,4e au départ et de 11,1e à l’arrivée. La meilleure performance de Raphaël Lessard en camionnette a été enregistrée lors de son dernier départ de la saison 2019, alors qu’il se trouvait dans le top-5 à moins de 30 tours de l’arrivée, avant de se faire pousser hors-piste et terminer 12e.
  • Bien que Raphaël Lessard soit un nouveau venu dans la série des camionnettes, son chef d’équipe, Mike Hillman Jr. possède une feuille de route enviable : 302 départs en série NGROTS, 22 victoires, 115 top-5 et 170 top-10. Parmi ses pilotes, on compte Todd Bodine, Jeb Burton, Kyle Busch et, la saison dernière, Harrison Burton. Au Atlanta Motor Speedway, Hillman a participé à 15 courses en série NGROTS et ses pilotes ont remporté une victoire, six top-5 et 11 top-10, avec une moyenne de 8,2e au départ et 9,5e à l’arrivée. Sa victoire est venue de la pole avec Todd Bodine lors de l’épreuve de 2006 sur le circuit de Géorgie.

Vous avez assisté à la course à Atlanta l’année dernière. Que ressentez-vous à l’approche de votre première course sur ce circuit ?

« Je suis vraiment impatient d’être en piste. J’ai l’impression d’avoir beaucoup appris lors des deux premières courses de cette année, et je suis prêt à retourner dans mon Toyota Tundra. Ça fait un moment que je me prépare. Kyle Busch Motorsports a livré des camionnettes très rapides à Atlanta ces deux dernières années, ils ont beaucoup d’expérience sur cette piste. Je suis prêt à apprendre un nouveau circuit de course. L’année dernière, j’ai visité le podium comme spectateur. J’espère que nous pourrons y retourner cette année comme vainqueur. »

Maintenant que vous avez une certaine expérience sur les pistes ovales de 1,5 mille, vous sentez-vous plus confiant ?

« En effet, la confiance est plus présente qu’avant la course à Las Vegas, car maintenant je sais à quoi m’attendre. Je ne pense pas que ce sera exactement la même chose car c’est un circuit très différent. Les pneus se détériorent rapidement lors d’un relai à Las Vegas. Je suis juste prêt à m’améliorer et à faire de mon mieux ».

Comment vous êtes-vous préparé pour ce week-end ?

« J’ai regardé plusieurs vidéos, la voiture de Kyle de l’année dernière, des courses datant de deux et trois ans. Je suis allé sur le simulateur de TRD. Mon Toyota Tundra Mobil 1 sera performant, j’en suis sûr. »

Faits marquants de la carrière de Raphaël Lessard

  • En sept départs de série Gander en carrière, il a terminé deux fois dans le top-10, et terminé en moyenne 15,1e.
  • En 2019, Lessard a roulé premier lors de 83 tours, terminé deux fois top-5 et trois fois top-10 sur trois départs en série ARCA Menards. Il a aussi obtenu une victoire, un top-5 et deux top-10 en la série NASCAR Pinty’s. Sa victoire en série Pinty’s est survenue sur la piste de sa ville natale, l’Autodrome Chaudière à Vallée-Jonction, au Québec, le 29 juin, après avoir mené la course pour 153 tours sur 300 en route vers une victoire mémorable.
  • Il a aussi remporté deux événements marquants au volant de la célèbre Super Late Model n°51 de KBM en 2018, en plus du Championnat national américain sur courte piste au Bristol Motor Speedway en mai, et la course de la Super Série ARCA/CRA Red Bud 400 au Anderson Speedway en juillet.
  • Au total, en 16 départs pour KBM en 2018, répartis entre le CARS Super Late Model Tour, la Southern Super Series et l’ARCA/CRA Super Series, Raphaël Lessard a remporté deux victoires, trois poles, sept top-5 et 10 top-10.
  • Parti en septième position et mené 68 tours au prestigieux Snowball Derby au 5 Flags Speedway à Pensacola, en Floride, en 2018
  • Il a remporté le championnat CARS 2016 Super Late Model Tour après avoir enregistré quatre victoires, une pole, mené 157 tours de piste, et terminé avec huit top-5 et neuf top-10 sur 10 courses.

Le Tundra no 4 de Raphaël Lessard

📷 Nigel Kinrade

KBM-056 : L’équipe Mobil 1 n°4 utilisera ce châssis, le numéro KBM-056, qui a déjà été utilisé cinq fois par Harrison Burton en 2019, avec un meilleur résultat de troisième place sur le circuit de Pocono. Plus récemment, Burton a aussi piloté ce châssis jusqu’à une septième place sur le circuit de Phoenix Raceway la saison dernière.

CoursesVictoiresDépart moyenArrivée moyenneTours menés
505.78.00

À propos de KBM

  • En 20 départs au Atlanta Motor Speedway, les pilotes KBM ont remporté deux victoires (Christopher Bell 2017, Kyle Busch 2019), deux poles (Christopher Bell 2017 et Kyle Busch 2018), sept top-cinq et dix top-10, avec une moyenne de 5,8e au départ et de 12,6e à l’arrivée.
  • KBM détient le record de la série NASCAR Gander RV & Outdoors Truck (NGROTS) pour le plus grand nombre de victoires en carrière (76) et pour le plus grand nombre de victoires en une seule saison (14 en 2014). En plus d’avoir établi un record de série de sept championnats de propriétaires, l’organisation a produit deux pilotes qui ont remporté le championnat : Erik Jones (2015) et Christopher Bell (2017).

Résultats de 2020

DateSiteStartFinishLapsLaps LedStatusDriver Pts./Pos.
2/14Daytona820105/1060Running24/14th
2/21Las Vegas83090/1340Crash39/18th
3/14Atlanta      
3/20Homestead      
3/27Texas      
4/18Richmond      
5/1Dover      
5/15Charlotte      
5/30Kansas      
6/5Texas      
6/12Iowa      
6/19Chicago      
6/27Pocono      
7/9Kentucky      
7/30Eldora      
8/8Michigan      
8/21Gateway      
9/6Canadian Tire      
9/17Bristol      
9/25Las Vegas      
10/3Talladega      
10/30Martinsville      
11/6Phoenix      

Communiqué rédigé par Kyle Busch Motorpsorts

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