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Pathétique fin de course pour Di Benedetto à Bristol

Crédit photo : Brian Lawdermilk / Getty Images

Tous ceux qui ont regardé la course Brass Pro Shop NRA de la Coupe Monster de NASCAR qui se déroulait samedi soir à Bristol au Tennessee ont dû retenir leur souffle jusqu’à 11 tours de la fin. Il était clair que Matt Di Benedetto (Toyota Camry no 95) filait vers sa première victoire en carrière dans cette série. Toutefois, un léger accrochage avec Ryan Newman (Ford Mustang no 6) l’aura peut-être nui (il faut dire que de nombreux observateurs et critiques croient que Newman soit devenu une menace sur piste) alors que Denny Hamlin (Toyota Camry no 11) était à sa poursuite. Hamlin lui a ravi cette première place avec 11 tours à faire…DiBenedetto n’aimera certes plus le chiffre 11 du restant de sa vie.

Il fallait voir la mine déconfite de DiBenedetto lors des entrevues d’après-course. Qui plus est, Matt venait de passer une dure semaine ayant appris qu’il ne piloterait plus la Camry no 95 de la famille Leavine l’année prochaine parce que cette organisation, qui est dans le giron de Joe Gibbs Racing, devra préparer cette auto pour la vedette montante d’Xfiniti, Christopher Bell (ou Erik Jones si la voiture no 20 va à Bell). Il y aurait toutefois peut-être une porte de sortie pour DiBendetto qui pourrait conduire la Ford Mustang no 38 de Front Row Racing dont le poste de pilotage sera laissé vacant par David Ragan qui a tout dernièrement annoncé sa retraite. Sachez que DiBenedetto a terminé quatre fois parmi les 10 premiers lors des huit dernières courses. Cependant, pour participer aux Éliminations finales il lui aurait fallu gagner cette course de Bristol ou il devra redoubler d’ardeur et gagner Darlington ou Indianapolis.

Brad Keselowski (Ford Mustang no 2) a terminé troisième suivi de Kyle Busch (Camry no 18) qui aura connu sa part de problèmes à Bristol. Chase Elliott (Camaro no 9) a terminé cinquième suivi de Kyle Larson (Camaro no 42), Clint Bowyer (Mustang no 14…qui a enfin terminé une course sans détruire le matériel), Daniel Suarez (Mustang no 41, il commence à se distinguer!), Kurt Bush (Camaro no 1) et Ryan Blaney (Mustang no 12). Ryan Newman (Mustang no 6) a fini 11e et il occupe la 15e position au championnat juste devant Suarez.

Malheureusement pour Bowyer, malgré un meilleure performance à Bristol, il est sous la «coupure» en 17e position suivi de…Jimmy Johnson (Camaro no 48) qui a, encore une fois, a été impliqué dans un accident! Kevin Harvick (Mustang no 4) a du déclarer forfait à cause d’une boîte de vitesses cassée durant la course.

Comme écrit plus haut, la prochaine course sera courue de jour à Darlington et la suivante à Indianapolis. Dans le cas de Johnson, il n’a presque pas le choix, il doit gagner l’une de ces deux courses pour qu’il soit admissible aux «Éliminatoires», lui qui a déjà été sept fois champions de NASCAR…ouch!

Éric Descarries
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Francois Richard
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Francois Richard

Johnson est rendu pathétique !! Le pilote de la voiture 95 mérite d’avoir sa chance dans un bonne équipe. Je le verra bien chez Stewart-Hass malgré que le prochain a monter dans cette équipe sera Custer !

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