Une victoire et deuxième au championnat des recrues de l’année

Crédit photo : CoForce

THOMAS NEPVEU SATISFAIT DE SA SAISON D’APPRENTISSAGE EN USF2000 CHEZ CAPE MOTORSPORTS

Lexington (Ohio, États-Unis) – le 3 octobre 2021. Thomas Nepveu et sa voiture n°2 Cromwell Karting Excellence | Home Hardware préparée par Cape Motorsports était au Mid-Ohio Sports Car Course ce week-end pour les deux dernières épreuves de la saison en série Cooper Tires USF2000. Après avoir terminé respectivement septième et huitième samedi et dimanche, Thomas Nepveu se classe en seconde position au championnat des recrues de l’année.

Globalement, le jeune pilote est satisfait de sa saison (une victoire, trois top-5, dix top-10). « Nous avons eu une saison intéressante, notamment avec la victoire à Road America et la lutte acharnée pour le titre de recrue de l’année. J’ai appris à piloter dans diverses conditions de piste et sur différents tracés. Le week-end difficile au New Jersey Motorsports Park m’a coûté plusieurs points au championnat, toutefois je suis très heureux de ce que nous avons appris et de nos performances, » déclare Thomas Nepveu.

Le point de vue de Thomas Nepveu

Course 1 – 7e position

La séance d’essais du samedi matin a pris place sur une piste très froide et l’équipe a utilisé des pneus usés pour régler la voiture pour la course. Comme il n’y a pas eu de temps de piste le vendredi, les pilotes devaient pousser fort dès le début de la séance. Les qualifications se sont déroulées comme prévu, puisque Thomas Nepveu a réalisé le 9e chrono, à seulement 0,4722 sec de la pole position.

« Je suis satisfait des résultats de la séance d’essais du matin. Il m’a fallu quelques tours pour revenir dans ma zone de confort après un mois d’absence dans la voiture USF2000, avant de commencer à pousser plus fort. Il faisait vraiment froid et nous avions tous de la difficulté à monter les pneus à la bonne température. Finalement, nous n’avons pas pu travailler sur les réglages car il faisait trop froid pour bien en évaluer les changements. Nous avons utilisé deux jeux de pneus neufs en qualification, comme tous les autres pilotes de tête, et je me suis frayé un chemin jusqu’à la 9e place pour le départ de la première course, au milieu d’un peloton très serré. En course, j’ai gagné une position et en ai perdu deux lors d’une relance en début de course et je suis resté en 10e position du 3e au 10e tour, réalisant mes meilleurs chronos durant cette période jusqu’à une neutralisation au 11e tour. Huitième puis 7e à la relance, nous avons maintenu cette position jusqu’à la fin de la course, avec des voitures à moins de 0,5 sec devant et derrière moi. Considérant la température froide, nous sommes satisfaits du déroulement » explique le jeune pilote après la première course.

Course 2 – 8e Position

La séance de qualification du dimanche matin, qui s’est déroulée sur une piste détrempée, a été annulée en raison du temps excessif nécessaire après un incident survenu lors du troisième tour de la séance. Cela signifie que les temps ne représentaient pas la réalité en termes de rythme des pilotes : vérification du comportement des voitures et l’état de la surface mouillée de la piste, ainsi que l’efficacité des réglages de suspension « pluie ».

Les organisateurs ont donc déterminé les positions de la grille de départ sur la base des chronos réalisés lors de la course du samedi, une décision intelligente compte tenu des circonstances et positionnant Thomas Nepveu en 11e pour la course 2.

« Après un tour de formation supplémentaire pour nous permettre d’identifier les éventuelles flaques d’eau, j’ai pris un bon départ qui m’a propulsé à la 8e place dès le début de la course. Remonté 7e, j’ai perdu des positions en sortant de la route au 10e tour, de retour en 11e position. Un incident et une neutralisation en fin de course m’ont permis de remonter à la 8e place, où j’ai terminé la course. Les conditions de visibilité oscillaient de mauvaises à horribles, en conduisant à plus de 200 km/h, tout en regardant toujours d’un côté à l’autre pour trouver la meilleure visibilité possible devant moi et en jugeant ma position en fonction des lumières brillantes des voitures devant moi quand je les apercevais, » a ajouté Thomas Nepveu après la course.

La progression de Thomas Nepveu au cours de la saison

Thomas Nepveu a fait d’excellents progrès au cours de la saison selon Dominic Cape, le patron de Cape Motorsports, et Coy Arbour, son manager sportif qui l’accompagne dans son développement depuis plus de 7 ans maintenant, d’abord en kart et cette année en monoplace.

« Nous attendions beaucoup de Thomas Nepveu pour cette première saison en monoplace. Le jeune pilote a su garder une attitude positive tout au long des 18 courses, s’efforçant d’atteindre et de dépasser les objectifs qui lui ont été fixés, tels que les classements successifs dans le top-15, puis top-10 et top-5. L’équipe a également remporté une victoire, étape importante dans son développement, et peut-être un baume qui compense le fait d’avoir terminé deuxième derrière l’un de ses coéquipiers au championnat des recrues de l’année. Nous savons que Thomas doit améliorer ses qualifications car les dépassements sont difficiles dans les voitures USF2000 et de meilleures places sur la grille de départ lui permettront de terminer régulièrement dans le top-5 et sur le podium, » a déclaré Coy Arbour après la course.

Le président de Cape Motorsports, Dominic Cape, se dit également satisfait de la performance de Thomas Nepveu. « Thomas a eu une saison très compétitive. Il a obtenu sa première victoire à Road America et s’est battu sans relâche à chaque course. Il va toujours de l’avant. C’était une excellente année d’apprentissage pour lui et, avec le programme d’essais hivernaux approprié, je crois qu’il se battra pour les victoires l’année prochaine. » 

Prochaine course

Karting – du 3 au 7 novembre – ROK Vegas (Las Vegas, Nevada)

Thomas Nepveu se rendra à Las Vegas pour participer à l’événement ROK Vegas. Il connaît bien le circuit, puisqu’il y a réalisé le deuxième meilleur tour en course contre 30 concurrents lors d’une visite précédente.

Ambassadeur du Club des petits déjeuners

C’est un honneur pour Thomas Nepveu de se joindre à la cause du Club des petits déjeuners. Il unit désormais sa voix à celles d’autres ambassadeurs engagés pour mettre en lumière l’insécurité alimentaire chez les enfants au pays et participera à divers événements de collecte de fonds.

Pour faire un don sur la page de Thomas Nepveu : https://dons.clubdejeuner.org/thomas-nepveu-pilote-de-course-professionnel-et-ambassadeur-du-club

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