Week-end de courses mouvementé pour Thomas Nepveu

Crédit photo : On Track Promotion

Thomas Nepveu était de retour ce week-end sur le circuit floridien de 0,7 mille assorti de 11 virages du AMR Homestead-Miami Motorplex pour les 3e et 4e rondes (22 tours chacune) d’une série maintenant légendaire, la Winter Series de la SKUSA (Superkart! USA – classe X30 Senior). Lors des essais du vendredi et les courses du samedi, Thomas Nepveu et PSL Karting ont travaillé d’arrache-pied sur un kart de nouveau en deçà de deux dixièmes de seconde des chronos des machines les plus rapides. Lors de la première course de l’événement, le jeune pilote d’Oka a su démontrer son talent en remontant de la 31e à la 15e place à l’arrivée. Impliqué dans un incident de course le dimanche, il croise le fil d’arrivée en 7e position.


Premier pilote chez PSL Karting, Thomas Nepveu bénéficie du plein appui de cette équipe de tête et de son directeur technique Coy Arbour, à bord de sa machine Birel ART en catégorie X30 Senior, la plus relevée en série SKUSA. La bataille dans cette classe est toujours serrée, avec 35 pilotes inscrits pour le week-end.

Résumé du week-end selon Thomas Nepveu (extraits)
Vendredi (12 février) : « Il nous manquait de la vitesse lors des premières sorties du vendredi matin. Nous avons dû revalider
le bon fonctionnement et les réglages de tous les éléments du kart et remplacer des équipements importants le cas échéant.
Après une amélioration de deux dixièmes de seconde du plus rapide en dernière session aujourd’hui, il nous reste à peaufiner les réglages en matinée demain(samedi)afin d’être bien positionnés pour un podium en finales demain et dimanche, » conclut un pilote satisfait de la journée de travail de son équipe.

La course est un sport complexe qui dépend de l’efficacité parfaite du matériel et des participants. Quand cela ne va pas comme prévu, tel qu’aujourd’hui et lors des premières rondes la série en janvier dernier, l’équipe doit se reconcentrer et tout revérifier sans jamais baisser les bras, ce que l’équipe et Thomas Nepveu ont réalisé.

Samedi (13 février) : « Après une période de chauffe acceptable, j’ai été coincé dans la circulation lors de la qualification, avant
de rouler à 0,2 sec du plus rapide. En pré-finale, je suis remonté de la 11e place à la 6 e place, même si le kart manque encore
un peu d’efficacité. Parti 12e pour les 22 tours de la finale, j’ai été poussé dans un incident devant moi au premier tour, ce qui a
tordu mon pare-chocs avant et diminué la performance. De la 31e position au 2e tour, j’ai attaqué au maximum et remonté à
travers la circulation jusqu’à la 16e place au final. La machine n’est pas encore parfaite et on continue à y travailler pour pouvoir rouler au maximum dans la qualification et les courses de demain, » explique Thomas Neveu, motivé pour la deuxième journée de course dimanche. Remonter de la 31e position à la 15e, avec une machine un peu handicapée, illustre bien le talent de Thomas Nepveu, mais aussi sa détermination et son habilité à adapter son pilotage au comportement du
kart un peu amoché et d’en tirer le maximum.

Dimanche (14 février) : « La qualification, ce n’était pas parfait, mais tout de même mieux qu’hier. Au dernier tour, je me suis
amélioré un peu et ai terminé 10e . Il manque encore deux dixièmes de seconde. En pré-finale, je suis remonté de la 10e place
sur la grille de départ à la 6 e place au premier tour. Un autre incident survient devant moi, me force à rouler sur la partie sale et glissante de la piste, ce qui me renvoie à la 9 e place pour la fin de la pré-finale. Je connais un bon départ de la 9e position sur la grille pour la finale de 22 tours. Je remonte jusqu’à la 5 e place au premier tour puis, à la suite d’un autre incident devant moi, je termine 7e pour la dernière ronde, » selon le pilote insatisfait du résultat malgré son excellent pilotage.

Prochaine épreuve : ROK Cup USA « Florida Winter Tour » – Kart #353 – classe Senior ROK (18 au 21 février – ROK)

« Pour le second week-end, la série ROK Cup USA a modifié le lieu de l’événement en lien avec les mesures sanitaires. Nous
courrons donc sur le circuit Ocala Gran Prix. Le tracé de six virages intéressants est dédié au karting, plutôt qu’un tracé urbain
souvent bosselé et donc moins favorable au karting. Je connais déjà ce tracé et je crois que tout ira bien, » ajoute un Thomas
Nepveu qui ne vise rien de moins que des résultats sur le podium.

Thomas Nepveu pilotera en classe Senior ROK plutôt que Shifter ROK pour l’équipe PSL Karting, remplaçant ainsi Ben Cooper rendu indisponible suite aux nouvelles restrictions sanitaires imposées par les gouvernements concernés.
ROK Cup USA « Florida Winter Tour » – classe Senior ROK (18 au 21 février – ROK)
• 19 février : Essais 9h50 – 11h30 | Manches qualificatives 14h22 – 16h18
• 20 février : Essais 9h35 |Manches qualificatives 11h14 – 14h14 | Demi-finale 16h38
• 21 février : Essais 8h40| Finale 10h46
• Live timing : application ROK Cup USA

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