Crédit photo : Streeter Lecka / gettyimages

Le visage d’un sport en déclin

Chroniques Francois Richard
La superbe fin de semaine de course que nous a offerte Nascar en provenance de Watkins Glen dimanche dernier à complètement été mise en arrière plan suite à l’annonce de l’arrestation dimanche dernier de Brian France petit-fils du fondateur de Nascar William H.G. France. Avant d’écrire une chronique à ce sujet, j’ai voulu prendre quelques jours de recul suite à l’annonce de la nouvelle pour bien prendre le temps d’analyser les impacts de celle-ci sur Nascar. En premier lieu, revenons sur les faits connus jusqu’à maintenant. Quelques heures après la course de la série Monster Energy à Watkins Glen, Brian France aurait été intercepté par des policiers de Sag Harbor Village dans l’état de New York suite à l’omission d’un arrêt obligatoire (« un bon vieux stop à l’américaine »). Les forces constabulaires ont rapidement constaté que le conducteur du véhicule en infraction était en facultés affaiblies en plus d’avoir en sa possession des substances contrôlées (oxycodone). Crédit photo : Police de Sag Harbor Village, NY Lundi soir, Brian France a annoncé qu’il prenait congé pour une période indéterminée. Son oncle, Jim France, occupera le poste de président et PDG par intérim le temps de décider si Brian France (qui occupait le poste depuis 2003) sera remplacé de façon permanente ou non. Déjà le nom de Mike Helton circule (vice-président de Nascar) comme étant un candidat potentiel pour prendre la direction de Nascar. Plusieurs voient Helton comme l’homme qui pourrait remettre Nascar sur les rails. Steve O’Donnell chef des opérations de course et Steve Phelps directeur de l’exploitation pourraient aussi être des candidats potentiels. Pour le moment Nascar ne prévoit pas tenir de conférence de presse concernant cet évènement. Brian France l’homme de la situation ? Avant même l’arrestation de France, plusieurs personnes en coulisse remettaient en question le travail de ce dernier. Malgré plusieurs réalisations importantes (en autres, la négociation de contrats télés) depuis le début de son règne en 2003, Brian France ne fait plus l’unanimité dans les garages. Cet évènement jette un ombrage sur une superbe fin de semaine de course et l’annonce de Ford prévue pour jeudi le 9 août de la nouvelle Mustang qui remplacera en 2019 la Ford Fusion qui ne sera bientôt plus disponible chez les concessionnaires. Déjà aux prises avec des cotes d’écoute anémiques et une diminution importante des assistances, Nascar traverse une période charnière de son histoire. À cela, ajouter les rumeurs de vente qui circulent depuis un certains temps et la qualité du spectacle en piste qui laisse à désirer. Donc en plus de tous ces problèmes, voilà que la capitaine du bateau qui doit être plus blanc que blanc vient d’en échapper une solide. De plus, il semblerait selon certains journalistes américains que Brian France ne serait pas parmi le groupe de propriétaires de l’entreprise. Il ne possèderait aucune action de Nascar. Donc en bon français, il serait facile à « kicker out ». Selon moi, ce serait une excellente décision! Des solutions ? Nascar a besoin de donner un coup de barre majeur à son entreprise, et sincèrement l’occasion qui se présente ici est exceptionnelle et ne se reproduira probablement jamais. Il est temps de faire le grand ménage dans la direction et de redonner un nouveau souffle à l’entreprise. Pourquoi ne pas inclure des anciens pilotes à des postes clés. Jeff Gordon, Tony Stewart ou encore Jeff Burton seraient des candidats idéals qui pourraient aider Nascar à regagner ses lettres de noblesse. Ces anciens pilotes qui connaissent très bien Nascar doivent sûrement avoir une bonne idée de ce qui cloche et pourquoi le spectacle sur la piste est rendu aussi monotone. Plusieurs spécialistes émettent des doutes concernant la relance potentielle de l’entreprise en vendant celle-ci à Disney. Par contre, il est certain que dans les circonstances actuelles, Disney ne pourrait faire pire. À l’heure actuelle Brian France serait un excellent candidat pour porter des oreilles de Mickey Mouse. Les prochaines semaines et les prochains mois seront d’une importance primordiale pour Nascar. Les vidéos provenant des fans qui circulent présentement sur Youtube ne sont pas très élogieuses. S’il y a une lumière au bout du tunnel pour Nascar celle-ci est rattachée à un train!
Que Dieu bénisse les rois de la course!