Crédit photo : Dave Dalesandro

The Gobbler : Mission accomplie !

USA en vrac Richard Lampron
The Gobbler : Mission accomplie J'ai enfin réussi, samedi dernier, à cocher le Gobbler de ma liste de souhaits. Cette course, organisée par Brett Deyo depuis cinq ans, est la dernière course de l'année dans tout le Nord-Est américain. Par le passé, cette épreuve fut remise ou reportée par la pluie ou la neige à quelques occasions et encore l'an passé, on avait fait un voyage en blanc alors que la course avait été remise en début décembre. Il faut avouer qu'il faut être culotté pour faire des courses à ce temps de l'année et même les douaniers sont toujours surpris de nous entendre dire que l'on s'en va aux courses. Nous avions décidé, Éric Messier et moi, que si la météo s'annonçait favorable, nous irions vivre ce "trip" au Accord Speedway et c'est ce que nous avons fait. Déjà à notre arrivée, on pouvait noter que l'ambiance était spéciale alors que les haut-parleurs du site vibraient au son de la musique de Noël. Là-bas nous sommes rejoints par Stéphanie et Martin, deux fanatiques qui comme nous, ne veulent pas voir la saison se terminer. Les nombreux ¨tail-gates¨dans le stationnement, nous rappellent que nous sommes en pleine Action de Gräce américaine, il y a même des gens qui ont décoré un arbre pour l'occasion. Pour ce qui est des courses, ce fut aussi un succès avec pas moins de 176 bolides présents dont une quarantaine de modifiés. Ce fut tout un show entre Andy Bachetti et Mike Ricci alors qu'ils se sont battus férocement pour la première place en s'échangeant de la peinture à quelques reprises. À l'arrivée c'est Bachetti qui a mis la main sur son premier gain au Gobbler, il fut suivi de Mike Ricci et du vainqueur de l'an dernier, Anthony Perrego. Lors de la remise des prix, Ricci s'est dirigé rapidement vers Bachetti et on pensait bien qu'il avait des remontrances à lui faire, mais au contraire les deux hommes se sont échangé une poignée de main et un très large sourire. Les gars avaient eu du plaisir pour notre plus grand bonheur. Ce fut donc une très belle journée passée en agréable compagnie avec de bonnes courses, du beau temps et une estrade remplie à pleine capacité. J'oubliais de vous dire que le Père Noël était présent à Accord et je lui ai demandé du beau temps en 2018 pour les autodromes du Québec. Reste à espérer que c'était le vrai Père Noël et que mon souhait sera exaucé.

En vrac

Ryan Godown a couru dans deux catégories lors du Gobbler. Il a d'abord terminé en 5e place avec les modifiés malgré une crevaison avant, puis il a remporté facilement la finale des sprints ¨wingless¨. Mike Maresca est un pilote qui a beaucoup voyagé dernièrement, car en plus de sa présence au Gobbler, il s'est permis une virée en Caroline du Sud, une semaine plus tôt, afin de participer à une course de late models où il a très bien fait en terminant en 7e position. Wall Stadium présentait son Turkey Derby et même si c'est une piste d'asphalte, il y a toujours une catégorie pour les modifiés de terre. Roger Labrèche avait fait le déplacement jusqu'au New Jersey avec beaucoup de succès puisqu'il a terminé en 5e place. Stewart Friesen s'était déplacé du côté du Ventura Raceway en Californie pour participer au programme qui mettait en vedette les sprints et midgets de la série USAC. Malheureusement des problèmes lors des essais chronométrés l'ont obligé à partir loin lors des qualifications et malgré un bel effort, il n'a pu se qualifier.